Aurora Borealis

Opplev nordlys

Hva er nordlys?

Aurora Borealis, eller nordlys, har fascinert oss opp gjennom århundrene. Opp gjennom historien har mennesker som bor i villmarksområder over hele verden, stirret opp mot nattehimmelen og undret seg over de iriserende båndene av grønne, røde, gule, rosa, lilla og hvite lys som virvler rundt der oppe.

Noen har trodd at guder, ånder og magiske skapninger har stått bak fenomenet, men nå vet vi at det kommer av at partikler med høy energi sendes ut fra verdensrommet og solen, og kolliderer med magnetfeltet rundt jorden. Disse partiklene flyter i en jevn strøm ut av stjernen vår i det som vi kaller solvinder, og skytes også ut fra overflaten under solstormer. Når de treffer magnetfeltet rundt jorden, skyves ladede partikler ned i atmosfæren - dvs. fra 95 til over 400 kilometer over hodene våre - der de blir til et slående mangfold av former og farger.

Nordlys vises ofte først som en bue som strekker seg over himmelen fra øst til vest. Senere på kvelden kan det utvikle seg til bølgende strenger, pulserende kuler, en korona av stråler som vises fra et punkt høyt oppe på himmelen, eller som spredte flekker av lys. Det faktum at nordlys kan forandre utseende så mye på én enkelt natt gjør det hele enda mer hypnotiserende.

Når det er sagt, har nordlys blitt observert så tidlig som i august, og så sent som i april

Se etter lysene

Hvis man hadde kunnet se nordlys fra verdensrommet, ville det ha ligget under Nordpolen som en glorie rundt jorden, og tegnet en sti over det sentrale Alaska og Canada, Grønland, Island og den nordlige delen av Skandinavia og Russland. I løpet av menneskets historie har nordlys - når det har vært på sitt sterkeste - blitt sett over hele verden, men de nevnte landene er fortsatt de beste stedene for å få øye på det.

Island er et av de mest magiske reisemålene der du kan finne fram til nordlys. I Reykjavik, som er verdens nordligste hovedstad, kommer det inn observasjoner av nordlys 280 av årets dager.

Her varer den offisielle nordlys-sesongen fra oktober til mars. Hvorfor om vinteren? Det er lettest å se nordlys når vinteren er på sitt mørkeste, fordi nettene er lengre da og sprengkulden resulterer i mindre vanndamp som hindrer utsikten mot himmelen. Når det er sagt, har nordlys blitt observert så tidlig som i august, og så sent som i april.

3-dagers-prognose for solenergi

Det er umulig å forutsi nøyaktig når nordlys vil dukke opp, men geomagnetisk aktivitet – målt som «Kp-indeks» – indikerer når nordlys mest sannsynlig vil kunne ses. Jo høyere Kp-indeksen er, jo bedre er sjansene dine. Rangeringer på 8 eller høyere er svært skjeldne, og mange av bildene som er tatt med her, ble tatt ved lave Kp-tall.

Her er en Kp-prognose for de neste tre dagene. Jo lenger sør du er, jo høyere må tallet være. På Island kan et Kp-tall så lavt som 3 bety at du har hellet med deg!

00:00 03:00 06:00 09:00 12:00 15:00 18:00 21:00
D 5 5 5 5 5 5 5 5
D+1 5 5 5 5 5 5 5 5
D+2 5 5 5 5 5 5 5 5

På grunn av at nordlys er en million ganger svakere enn sollys, kan man ikke se det om dagen. Fra kl. 21.00 til 02.00 er vanligvis den beste tiden å se det på. Hvis du trenger søvn for skjønnhetens skyld, kommer du til å finne ut at mange hoteller tilbyr nordlysalarm.

Værforholdene er avgjørende. Klar himmel er nødvendig, og liten måne vil gjøre det lettere å få øye på gløden fra nordlyset. Hvis man kommer seg bort fra lysforurensede steder, vil sjansene for å få et glimt av nordlyset bli enda bedre, selv om det aller sterkeste nordlyset kan ses fra byer og selv gjennom tynne skyer.

Du kan til og med prøve å passe på at flyturene som du tar på tur- og returreisene dine skjer er etter mørkets frembrudd, siden den aller beste utsikten mot nordlys er i store høyder.

Nordlysturer og -omvisninger finnes det massevis av, men Island er et av de beste stedene for egne reiser til nordlys, der du ikke er bundet av noen reiserute. Mange besøkende leier bil for en natt eller to, og kjører ut av Reykjavik og inn i villmarken. Antallet timer i mørke er lengre jo lenger nord du drar, og det øker sjansene for å få se nordlys. Vestfjords-regionen i nordvest er nettopp derfor et populært reisemål. Thingvellir nasjonalpark er et annet godt valg, og det er også den geotermiske sonen Landmannalaugar.

Kryss av i disse boksene, så trenger du bare krysse fingrene. Kle deg varmt og len deg tilbake, og la showet komme til deg.

Hva er det som utløser nordlys?

Nordlys oppstår når solvinder treffer magnetosfæren – det er det området i verdensrommet som kontrolleres av jordens magnetiske felt – og tvinger ladede partikler (elektroner) i høy hastighet ned i atmosfæren. Som glade skolebarn møter partiklene oksygen og nitrogen, og overfører energien sin til de to gassene.

Oksygen og nitrogen holder ikke på den energien, men slipper den ut i form av fotoner – bittesmå pakker med lys. Når nok partikler bombarderer atmosfæren, vil oksygenet og nitrogenet avgi så mye lys at vi kan se det her nede på bakken.

Hva er det som forårsaker de forskjellige fargene?

Gassene i jordens atmosfære frigjør forskjellige lysfarger, avhengig av type og hvor høyt oppe i atmosfæren de er.

Den vanligste fargen er blek gulgrønt, og den produseres når høyenergi-partiklene treffer oksygenmolekyler omtrent 90 kilometer oppe. Oksygen i høyereliggende områder (ca. 400 kilometer over oss) gir oss rubinrødt nordlys.

Nitrogen i lavere høyder danner blått lys, og når partiklene kolliderer med denne gassen i høyere luftlag, frambringes det vakre lilla og fiolette toner.Blandingen av disse fargene på himmelen kan også få fram rosa og hvitt.

Nordlyssimulator: Lag ditt eget nordlys

Forskjellige faktorer påvirker fargen og styrken på nordlyset. Juster ringene under for å se hvordan hver av dem påvirker hvordan lyset tar seg ut.

Kp-indeksen er en skala for geometrisk aktivitet, som går fra 0 til 9. Jo høyere tallet er, jo høyere er nivået av solenergi. Dermed blir det også mer sannsynlig at du får se nordlys!

THIS BROWSER DOES NOT SUPPORT THE CANVAS ELEMENT
Oksygen/Nitrogen
Høyde
KP Indeks (nordlysvarsel)

Hva påvirker nordlysets form og intensitet?

Hvis du er heldig, kan nordlyset plutselig bli lysere og gi inntrykk av å danse i spektakulær stil rundt på himmelen. Forskere har lenge visst at denne energiske oppvisningen forårsakes av understormer i verdensrommet, men de har ikke vært sikre på hva som utløser det. Ganske nylig gjorde et NASA-team på oppdrag en oppdagelse; nemlig at magnetfeltlinjer mellom jorden og solen noen ganger fusjonerer og lenkes sammen, og som utbrudd slipper ut energi som sender elektroner i enda raskere bølger mot jorden.

Å komme for å se nordlys har blitt mer populært enn noen gang de siste par årene. Dette er fordi toppen av solsyklusen var i 2013. Solsyklusen er en tilbakevendende 11-årsperiode der solen blir stadig mer aktiv, før den svekkes hen igjen. I 2013 spådde forskere at det ville komme en topp i solflekkene og solstormene som frigjør kraftige utbrudd av energi ut i verdensrommet.

Men ikke bekymre deg hvis du ikke har klart å fange opp nordlyset ennå. 2013 ble ikke en så sterk topp likevel, og uansett er ikke solsyklusen noe klart holdepunkt for antall forekomster av og styrke på nordlyset.

Det er fortsatt ikke mulig å forutse det. Selv om vi kan spore nordlyset når det viser seg, og selv om vi forstår omtrent hvordan det fungerer, kan vi fortsatt ikke være sikre på når og hvor det vil dukke opp.

Forholdet vårt til nordlyset går helt tilbake til da menneskeheten først oppstod, selvsagt, lenge før vitenskapen kunne forklare det.

Historien bak nordlyset

Vitenskapelige forklaringer på nordlys kom først i moderne tid.Benjamin Franklin observerte nordlys på turene sine over Atlanteren mot slutten av 1700-tallet.Han utarbeidet en teori om at nordlyset forårsakes av elektriske ladninger som konsentrerer seg rundt polarområdene.Han trodde at ladningen bygges opp inntil den med voldsom kraft slippes ut i luften, og dermed skapes lyset.

Han hadde nesten rett når det gjaldt elektrisitetsdelen, men det var ikke før den norske forskeren Kristian Birkeland gjorde en rekke eksperimenter tidlig på 1900-tallet at det ble utviklet en komplett teori.Birkeland fant ut at det gikk en magnetisk strøm gjennom gassene i den øvre atmosfæren, og det forårsaket nordlys.

Forholdet vårt til nordlyset går helt tilbake til da menneskeheten først oppstod, selvsagt, lenge før vitenskapen kunne forklare det. Virvlende mønstre skåret inn hulevegger for over 30 000 år siden kan muligens være den eldste skildringen av fenomenet.

Den første skriftlige beskrivelsen av nordlys dateres tilbake til 2600 f.Kr. og er fra Kina: «Fu-Pao, moren til Det gule imperiets Shuan-Yuan, så sterke lyn bevege seg rundt stjernen Su, som tilhører konstellasjonen Bei-Dou, og de lyste opp hele området.»

Kineserne fortsatte å beskrive skjeldne observasjoner, nordlys ble nevnt overalt, fra viking-tekster til Det gamle testamente i Bibelen, men det var den greske filosofen Aristoteles som først i detalj beskrev forekomsten av nordlys.I boken sin, Meteorologi, som ble publisert for mer enn 2350 år siden, beskrev han «glødende skyer» og et lys som lignet flammene fra brennende gass.

Århundrene gikk, og det mystiske lyset fortsatte å være navnløst. Til slutt så Galileo Galilei og Pierre Gassendi det i all sin prakt. Det var på 1600-tallet. De kalte fenomenet for aurora borealis, eller det nordlige daggry, etter Aurora, den romerske gudinnen for morgen, og Boreas, det greske navnet på nordavinden.

Eldgamle fortellinger om Aurora

Det er sivilisasjonene i verdens nordlige områder som har sett aurora borealis aller mest. Uten vitenskapelige forklaringer ble forbauselsen og frykten deres forvandlet til myter og legender, mens menneskene søkte å tyde meningen bak lysforestillingene.

Det mystiske fenomenet framkalte ofte frykt. Nordlys har lenge blitt sett på som en budbringer om undergang, kanskje på grunn av den røde, blodlignende gløden. Varsler om krig har blitt beskrevet i Polen, Prøysen, Tyskland, Danmark og Estland, og av samefolket. I Norge underkastet folk seg nordlyset fullstendig. Det var ikke lov å vinke, plystre eller stirre på nordlyset, i tilfelle det skulle strekke seg ned og røre ved deg ... med uønskede følger.

Andre stammer hadde en mer leken tilnærming til nordlys. Inuittene trodde at det var sjeler som lekte med et hvalrosshode som ball. I folkloren hos eskimoene på Øst-Grønland er det glødende lyset sjelene til de som har blitt drept, eller dødfødte barn. De kalles alugsukat, noe som betyr hemmelig fødsel.

Gamle finske fortellinger handler om en fjellrev som starter branner ved å børste pelsen bortetter snøen, og gnister som flyr opp i himmelen. Helt til denne dag har fenomenet blitt kalt revontulet, noe som betyr revbranner.

Islandsk folklore forteller at hvis en gravid kvinne stirrer på nordlyset, vil barnet bli født skjeløyd.

Kineserne så slanger som flimret i skyene, og indianerstammer tilskrev lyset mange forskjellige ting, inkludert åndene til døde jegere, en vennlig kjempe som fanger fisk i havet, og branner som dverger hadde startet.

Mange trodde at nordlyset hadde dyp påvirkning på dem:

I kinesisk og japansk kultur tror man fortsatt at barn som unnfanges under nordlyset vil få hell og skjønnhet.

Islandsk folklore forteller at hvis en gravid kvinne stirrer på nordlyset, vil barnet bli født skjeløyd. Når det er sagt, så trodde man også at lyset kunne lindre smerte ved fødsel.

Folk i Nord-Sverige mente at lyset ble skapt av store stimer av sild – en flott nordlysforestilling betød at fiskerne kunne vente seg en god fangst.

Mange eskimo- og indianerstammer plystret for å lokke lyset nærmere, slik at de kunne hviske meldinger til de døde.

Det er fortsatt uoppnåelig for oss å kunne forutsi når nordlys vi inntreffe og hvilket utseende det vil få. En natt kan det være melkeaktig grønt, så blekt og spredt, så tynt fordelt ut over himmelen, at det kan forveksles med skyer; og neste natt det kan være rødt, fiolett og lyssterkt nok til at du kan lese under det. Men å forstå årsaken til lyset og vite hvor det er mest sannsynlig at det dukker opp, gjør det ikke mindre spektakulært.

Når du står sammenkrøpet i snøen, med tepper pakket rundt deg og venter på det første glimtet av nordlys, så husk at det er denne flyktige egenskapen som tar vare på magien i nordlyset, og det er det som gjør et glimt av det så spesielt.

Referanser:

Causes of Colour: Auroras - Causes of Colour: Folklore - Telegraph: The northern lights - Trip of a Lifetime - Telegraph: Northern Lights: celestial dancers or the souls of fallen warriors? - iHeartReykjavik: The ultimate guide to Northern Lights in Reykjavík - Northern Lights Centre: Northern Lights or Aurora Borealis Explained - NASA: Auroras - Ewebtribe.com: Legends and Folklore of the Northern Lights - Spaceweather.com: News and information about meteor showers, solar flares, auroras, and near-Earth asteroids - Wanderlust: 5 strange Northern Lights myths - NASA: NASA - The History of Auroras - The Museum of Unnatural Mystery: Seven Wonders of the Natural World - Northern Lights - Native Languages: Native American Indian Legends and Myths about the Northern Lights (Aurora Borealis) - University of Alaska-Fairbanks: Why are there Colors in the Aurora? - How Stuff Works: What causes auroras? - How Stuff Works: How does the aurora borealis (the Northern Lights) work? - Anthropolis: Arctic Library - Causes of Colour: The Cause - Guide to Iceland: Northern Lights in Iceland | When & Where to See the Aurora - University of Tromsø: The Northern Lights - where, when and what. - Discover Magazine: How the Aurora Borealis Nearly Started World War III - The Crux - Everyday Mysteries: What are the northern lights? - Huffington Post: Iceland's Northern Lights, Demystified by Cynthia Ord - NASA: Aurora - Fabled glowing lights of the sun-earth connection -